EM-karsinnat: seuraa näitä!


Walesin kohtalonhetki

Wales selvisi viime kuussa Andorran kammottavan huonokuntoiselta kentältä ja holtittomia taklauksia sisältäneestä ottelusta ehjin nahoin, kiitos Gareth Balen kahden maalin ja 2-1-voiton.

Suureksi puheenaiheeksi nousi Walesin riippuvuus Real Madridin tähdestä. Se riippuvuus nousee vielä kovempiin sfääreihin, kun Wales kohtaa Cardiffissa Bosnian ja Hertsegovinan sekä Kyproksen. Aaron Ramsey ja Joe Allen ovat nimittäin sivussa.

Neljä pistettä kuudesta on arvokisapaikkaa tavoittelevalle Walesille minimivaatimus, ja Balen tehtävä on hankkia ne pisteet.

Walesin voittokerroin Bosniaa ja Hertsegovinaa vastaan on 3,40

Englannin hyökkääjät voivat löytää maalivireensä

Englannin jalkapallohistoriasta löytyy lukuisia pelaajia, jotka ovat lihottaneet maaottelumaaliensa saldoa lähinnä otteluilla San Marinon kaltaisia maita vastaan. Ian Wright ja David Platt tekivät aikoinaan neljä maalia mieheen San Marinoa vastaan. Jermain Defoe teki kaksi ja Wayne Rooney sekä Daniel Sturridge yhden maalin, kun Englanti kukisti keskiviikon vastustajansa 8-0 viime vuoden maaliskuussa.

Vain kolme maalia kuuden viime vuoden aikana tehnyt San Marino saapuu Wembleylle jälleen keskiviikkona. Rooney näkee kamppailun varmasti mahdollisuutena lähestyä Englannin kaikkien aikojen maalitykin titteliä ja päästä yleensäkin iskuun. Manchester Unitedin paidassa Rooney on ollut viime aikoina vaisu ja ottanut myös punaisen kortin. Sturridge on sivussa, joten Sveitsiä vastaan vakuuttavasti esiintyneelle Danny Welbeckille avautuu tilaisuus maajoukkuepaikan vakiinnuttamiseen. Liverpoolissa eksyksissä oleva Rickie Lambert hinkuu myös avaukseen. Henkilökohtaiset onnistumiset ruokkisivat varmasti itseluottamusta ennen tulevaa Viron-matkaa.

Diego Costan pelikunto

Diego Costa tekee itsestään parhaillaan Valioliigan historian parhaiten pelannutta loukkaantunutta pelaajaa. Nyt Costa matkustaa Espanjan maajoukkueen mukaan. Chelsea-manageri Jose Mourinho sanoi taannoin, ettei Costa pysty vielä pelaamaan kolmea ottelua viikossa. Nämä sanat soivat varmasti niin Costan kuin Espanjan maajoukkueluotsi Vicente Del Bosquenkin päässä.

Avausottelussaan Makedonian 5-1 kaatanut Espanja tuskin tarvitsee Costaa kentälle koko 180 minuutiksi Slovakiaa ja Luxemburgia vastaan. On kuitenkin syytä muistaa, että hyökkääjä on pelannut Espanjan maajoukkueessa viisi ottelua peräkkäin ilman maaleja. Sen putken pelaaja itsekin haluaa katkaista.

Uskaltaako Ruotsi peluuttaa Ibrahimovicia?

Ruotsin päävalmentaja Erik Hamrén ilmoitti, että "hän ei pidä loukkaantumisista". Zlatan Ibrahimovic valittiin sinikeltaisten ryhmään Venäjä- ja Liechtenstein-otteluihin. Jos Ibrahimovic pelaa, on varsin todennäköistä, että Paris Saint-Germain ei pidä Hamrénista.

PSG:n tähtipelaaja oli sivussa sunnuntain Monaco-tasapelistä ja viime viikon Barcelona-voitosta kantapäävamman takia. Ruotsin karsinnat alkoivat kuitenkin Itävalta-tasapelillä, joten Hamrén tarvitsisi voiton Venäjästä Solnassa. Se voitto saattaa vaatia kapteenin peluuttamista, oli PSG mitä mieltä tahansa.

Ruotsin voittokerroin Venäjää vastaan on 2,50

Hollanti on dynamiittia

Viime hetkien 1-2-tappio Prahassa ei ollut paras mahdollinen startti Guus Hiddinkin toiselle pestille Hollannin maajoukkueen peräsimessä. Kaiken lisäksi alla oli tappio Italialle harjoitusottelusta, jossa Hollannin verkko soi kahdesti ensimmäisen 10 minuutin aikana.

Kotiottelu Kazakstania vastaan on erinomainen mahdollisuus paikata virheet. Oranje tarvitsee hyvän esityksen, jotta itseluottamus saadaan nousuun ennen ensi viikon vaikeaa vierasottelua Islannissa.

Italian hyökkääjäongelma

Viisi A-maaottelumaalia tehnyt Fiorentinan Alberto Aquilani on maansa ykköstykki, kun Italia kohtaa Azerbaidzhanin ja Maltan. Southamptonin hyvävireinen hyökkääjä Graziano Pelle on mukana A-maajoukkueessa ensimmäistä kertaa.

Maajoukkueessa sivuraiteelle joutunut Mario Balotelli on sen sijaan sivussa. Nämä ottelut ovat kelle tahansa hyökkääjälle erinomainen tilaisuus ratkaista Antonio Conten hyökkääjäongelma. Sassuolon Simone Zaza (kuvassa) osui edellisessä ottelussa Norjaa vastaan, mutta sittemmin hän ei ole esittänyt mitään. Ciro Immobile ei ole vielä vakuuttanut Borussia Dortmundin paidassa.

Balotelli saattaa seurata tapahtumia tiiviisti jossakin Liverpoolin liepeillä.

Gibraltar kärsii jälleen

0-7-tappio Puolalle tuskin oli sellainen tulos, jonka Gibraltar halusi maan ensimmäisestä kilpailullisesta ottelusta. Lauantain visiitti Dublinissa voi tuottaa jopa vielä rumemmat lukemat, mutta ensi viikon Georgia-kamppailusta voi sentään ammentaa jonkinlaista itseluottamusta.

Ensi kuussa edessä on pelottava matka Saksaan, joten mukavuusalueelle Gibraltarilla ei ole asiaa.

Skotlanti hakee sarja-, ei tyylipisteitä

Viime kuussa monet ihailivat Skotlannin pelityyliä ja esitystä, kun joukkue hävisi Dortmundissa maailmanmestari Saksalle 1-2. Mitään muuta kuin ihailua skoteille ei jäänyt käteen.

Skotlanti kohtaa Georgian Ibroxilla, sillä Hampden Park toipuu vielä Kansanyhteisönk isoista. Kolme pistettä olisi täydellinen tapa valmistautua ensi viikon Varsovan-matkaan.

Skotlannin voittokerroin Georgiaa vastaan on 1,70

Saksa joutuu esittämään parastaan Puolaa vastaan

Saksa ei ollut parhaimmillaan Skotlantia vastaan. Kenties joukkue poti MM-kisakrapulaa?

Vierailu Varsovaan ei sekään ole kaikkein helpoin paikka päästä loistokuntoon, etenkin kun mailla on historiallista painolastia, ja kotiyleisö tulee todennäköisesti olemaan vihamielinen. Toisaalta Saksan edellinen maaottelu vastustajan kotikentällä oli MM-semifinaali Brasiliaa vastaan, eikä se mennyt lainkaan hullummin.

Ronaldon paluu rohkaisee Portugalia

Ilman loukkaantunutta Cristiano Ronaldoa pelannut Portugali aloitti karsintansa nololla 0-1-kotitappiolla Albaniaa vastaan. Tulos olisi voinut olla katastrofaalinen, ellei Portugali pelaisi etukäteen helpohkossa ja muita pienemmässä I-lohkossa.

Ranska-harjoitusottelun jälkeen lusitaanit matkustavat ensi viikolla Kööpenhaminaan. Silloin Portugali tarvitsee Real Madridissa peräti 13 kertaa kuudessa viime ottelussaan osunutta Ronaldoa, joka on mukana maajoukkueessa ensi kertaa sitten MM-kisojen. Toinen tappio ei käy laatuun.

Lyö vetoa EM-karsinnoista täällä!