Huuhkajat: Kanervan kausi päättyy tappiottomana


Suomen viimeisetkin haaveet EM-kisoista hautautuivat Bukarestissa torstaina. Tasapeli Romanian vieraana jätti paljon jossiteltavaa, vaikka 1–1-tulos olikin karsintojen kokonaiskuvassa hyvä. Huuhkajat päättää karsinnat kotiyleisön edessä Pohjois-Irlantia vastaan sunnuntaina. Suomi on panoksettoman ottelun suosikki.

Huuhkajat venytti tappiottomien otteluiden putkeaan torstaina. Voitot Kreikasta ja Färsaarista saivat jatkoksi tasapelin Romaniaa vastaan. Huuhkajat pelaa karsintojen päätösottelun kisapaikkansa varmistanutta Pohjois-Irlantia vastaan Helsingissä.

Edellinen kohtaaminen Belfastissa päättyi kotijoukkueen 2–1-voittoon Kyle Laffertyn ja Berat Sadikin maaleilla. Suomi on sunnuntain ottelussa suosikki kertoimella 2,30, tasapelin kerroin on 3,30, ja Pohjois-Irlannin voitto palauttaa panoksen kertoimella 3,00. Ottelu päättää Markku Kanervan aikakauden päävalmentajana juuri, kun tulosta alkoi syntyä. Mixu Paatelaisen alaisuudessa Huuhkajat keräsi kuudesta ottelusta neljä pistettä. Kanervan luotsaamana saldo on kolmesta ottelusta seitsemän pistettä.

Huuhkajien nykyvireessä on paljon positiivisia asioita. Riippumatta sunnuntain ottelun lopputuloksesta Markku Kanerva jättää seuraajalleen joukkueen, joka on selättänyt itseluottamusongelmat ja alakulon. Ruotsalaisvalmentaja Hans Backe ottaa Huuhkajat komentoonsa ensi vuoden alussa. Ensimmäinen todellinen testi Backen alaisuudessa nähdään torstaina 6.10.2016, kun Huuhkajat pelaa MM-karsintojen avausottelun Islantia vastaan.