Kuqi Palacen noususta: ”Kotkat nousevat aina siivilleen”


Englannin jalkapallokenttien viimeisetkin jännityksen rippeet pyyhittiin eilen historiankirjojen väliin. Valioliigan nousukarsintaottelu Crystal Palacen ja Watfordin välillä päättyi lopulta Palacen eduksi ikinuoren Kevin Phillipsin pilkkuosumalla. Kaudet 2006-2009 Crystal Palacea edustanut Unibetin jalkapallolähettiläs Shefki Kuqi ennustaa lontoolaisryhmälle hikistä sesonkina ensi kauden Valioliigassa.

Kuqin kuuluisa helikopterituuletus on ilmiö jo sinällään, mutta Crystal Palacen kannattajat saivat nauttia kuuluisasta lennosta peräti 17 kertaa.

– Crystal Palace on hieno seura hienoilla perinteillä. Tuntuu kieltämättä hyvältä nähdä ”Kotkat” taas Valioliigassa. Suurin kiitos noususta menee mielestäni skottimanageri Dougie Freedmanille, joka toimi seuran managerina kaudet 2011-2012 ja pelasi sitä ennen seurassa vuodet 2000-2008, Shefki lähettää terveisiään.

– Freedman oli se herra, joka loi omalla tavallaan pohjan tuolle Palacen uudelle nousulle. Palacen seurakulttuuri henkilöityy mielestäni juuri häneen. Nykyinen manageri Ian Holloway on tehnyt myös luonnollisesti hienoa työtä, mutta Freedman avasi hänelle siihen väylän.

Nousijajoukkueet eivät perinteisesti juhli nousua seuranneella Valioliigakaudella. Kuqin mukaan hikeä on tiedossa myös Crystal Palacen pelaajiston paitojen alle – kauden avausottelusta lähtien.

– Ikävä sanoa näin, mutta Palacella on edessä vaikea taival Valioliigassa. He menettävät esimerkiksi parhaan pelaajansa Wilfried Zahan Manchester Unitediin, joten uudet laatuhankinnat ovat enemmän pakollisia. En halua kuitenkaan tuomita Palacea varmaksi putoajaksi, sillä kotkathan nousevat aina siivilleen, Shefki filosofoi.

Eero Tuominen