Serie A:n kausiennakko: Juventus edelleen ykkönen


Kenestä Italian mestari?

Juventus-fanit alkoivat hermostua noin viikko ennen kauden alkua. Joukkue aloitti kesän täydellisesti. Se hankki riveihinsä Carlos Tevezin alehintaan yhdeksällä miljoonalla eurolla (plus bonukset). Fernando Llorente tuli seuraan ilmaisella siirrolla. Budjettiin jäi tilaa vielä yhdelle profiilihankinnalle, joka oli Torinon nuori italialaistoppari Angelo Ogbonna.

Kentällä asiat eivät kuitenkaan ole rullanneet. Ennen viime sunnuntain supercup-ottelua Laziota vastaan Juve oli voittanut kuudesta harjoitusottelustaan vain kaksi. Toinen voitto tuli Italian kuudennella sarjatasolla pelaavasta joukkueesta, toinen rankkareilla historiansa ensimmäiseen Serie A -kauteen valmistautuvasta Sassuolosta.

Näytösotteluita ei kuitenkaan koskaan pidä sekoittaa tosipeleihin. Hallitseva mestari muistutti iskukyvystään murskaamalla supercupissa Lazion 4-0. Juventus oli jo aiemmin maan paras joukkue, ja nyt se näytti vielä entistäkin dynaamisemmalta, kun Tevez johti hyökkäystä.

On vaikea veikata, kenestä olisi Juventuksen haastajaksi. AC Milan (mestaruuskerroin 5,00) keräsi koko sarjassa eniten pisteitä viime kauden jälkimmäisellä puoliskolla. Rossonerin hankinnat ovat kuitenkin varsin vaatimattomia, ja joukkueen puolustuskalusto on edelleen hieman pehmeä. Napoli (6,00) sijoittui viime kaudella toiseksi, mutta Edinson Cavanin lähdön ja Rafael Benitezin tulon myötä joukkue on kovin erilainen.

Jälleen vilkkaan siirtokesän viettänyt Fiorentina (10,00) on mielenkiintoinen seurattava. Viime kaudella Viola jäi niukasti ulos Mestarien liigasta. Manchester Cityyn siirtyneen Stevan Joveticin lähdöstä huolimatta Fiorentinaa pidetään nyt entistäkin vahvempana, sillä riveihin ovat tulleet Mario Gomez, Josip Ilicic, Joaquin, Massimo Ambrosini ja tervehtynyt Giuseppe Rossi.

Juventus keräsi kuitenkin viime kaudella 17 pistettä Fiorentinaa enemmän. On vaikea kuvitella, että Viola kuroisi sen kiinni. Juventus on tälläkin kaudella ilmeinen valinta mestariksi kertoimella 1,65.

Kilpajuoksu kolmen joukkoon

Sen sijaan taistelu paikoista Mestarien liigaan voi äityä erittäin mielenkiintoiseksi. AC Milanin (top 3 -kerroin 1,40), Napolin (1,60) ja Fiorentinan (2,50) lisäksi myös AS Roma (4,00) on syytä nostaa spekulaatioihin. Giallorossi alisuoritti viime kaudella. Nyt puikoissa on uusi valmentaja Rudi Garcia ja miehistössä rutkasti lahjakkuutta. PSV:stä 16,5 miljoonalla eurolla hankittu Kevin Strootman saattoi olla Serie A -kesän kovin hankinta.

Inter (3,00) voi hyvinkin yltää kolmen joukkoon, mutta sinimustilla on vielä niin monta reikää tukittavana, että kerroin näyttää alhaiselta. Interin naapuri AC Milan on tähän vetoon turvallisin valinta. Muuten veikkaaminen on hankalaa.

Maalikuningas


Viime kauden maalikuningas Cavani vaihtoi Napolin Pariisiin. Maalipörssin kakkonen, Antonio Di Natale, täyttää lokakuussa 36 vuotta. Cavani teki 29 ja Di Natale 23 liigamaalia, kukaan muu ei pystynyt yli 16 osumaan.

Tämäkin kohde on siis mitä vaikein veikattava. Uudet nimet Mario Gomez (5,50) ja Gonzalo Higuain (6,50) ovat kertoimien valossa kakkos- ja kolmossuosikit. Siitä ei kuitenkaan ole mitään takeita, että kumpikaan löytäisi heti huippuvireensä. Käsitys siitä, että italialainen jalkapallo on puolustusvoittoista, on ehkä viety liian pitkälle. Silti monet ulkomaalaishyökkääjät ovat joutuneet toteamaan, että Serie A:ssa maalinteko on vaikeaa.

Siksi Mario Balotelli (4,00) on oikeutetusti suurin suosikki. Viime kaudella hän teki Milanille 13 liigaottelussa 12 maalia. Lisämaaleihin mahdollisuuksia antaa se, että Balotelli ampuu joukkueensa rankkarit.

Isoja kertoimia ja mustia hevosia etsivä vedonlyöjä kiinnittää kuitenkin katseensa Lorenzo Insigneen (60,00). Viime kaudella hän teki Napolille 37 ottelussa vain viisi maalia, mutta aloitti yli puolet otteluistaan penkillä. Silloinkin, kun Insigne oli avauksessa, Walter Mazzarri peluutti häntä yleensä vasemmalla ja sälytti pelaajalle paljon puolustusvastuuta.

Ensimmäisten merkkien mukaan Insigne saa Benitezin alaisuudessa näkyvämmän roolin. Pre-seasonilla Insigne on ollut erinomainen. Myrskyvaroitukseksi kelpaa upea maali maaottelussa Argentiinan verkkoon. Kyseessä oli 22-vuotiaalle vasta toinen maaottelu.

Nouseva kyky

Insignen nimi kuuluu tähänkin kategoriaan, mutta niin kuuluu moni muukin. Udinesen 22-vuotias hyökkääjä Luis Muriel missasi ison osan viime kaudesta loukkaantumisen takia. Terveenä hän muodosti kuitenkin Di Natalen kanssa tuhoisan kaksikon. Milanin M'Baye Niang näytti viime kaudella, että hänen nopeutensa, voimansa ja ajoituksensa riittää mainetekoihin tällä tasolla, kunhan viimeistely paranee.

Hyökkääjät Mauro Icardi ja Ishak Belfodil pelasivat viime kaudella hyvin Sampdorian ja Parman riveissä. Inter kaappasi molemmat miehet itselleen. Kenties vielä kiinnostavampaa on seurata Interin 19-vuotiaan Mateo Kovacicin kehittymistä. Kovacic (kuvassa) pelasi viime kaudella 13 liigaottelua Nerazzurrin paidassa.

Keskikentän pohjalta käsin operoivalla pelintekijällä on loistava pelinäkemys ja hän on tasaisempi suorittaja kuin ikävuodet antavat olettaa. Kovacic on jo nyt tilillään neljä maaottelua Kroatian paidassa. Inter toivoo saaneensa keskikentälleen kiintotähden vuosiksi.

Putoamistaistelu

Kaikki kolme nousijajoukkuetta lukeutuvat putoajasuosikkeihin, mutta vain Livornon (1,65) säilymiselle annetaan pienempi mahdollisuus kuin 50 prosenttia eli kertoimissa 2,00. Se johtuu enimmäkseen Livornon vaisusta siirtokesästä. Seura on kyllä hankkinut joitakin lupaavia pelaajia; esimerkiksi maalivahti Francesco Bardi kuului kesällä alle 21-vuotiaiden EM-kisojen suurimpiin tähtiin. Joukkueessa on kuitenkin hyvin vähän pääsarjakokemusta.

Samoja syytöksiä ei voi lähettää Hellas Veronan suuntaan. Hellas on hankkinut muun muassa Luca Tonin, Bosko Jankovicin ja Massimo Donatin. Joukkueen putoamisen kerroin on 2,50, eli tismalleen sama kuin naapuri Chievon. Itse pidän nousijajoukkuetta suurempana putoajasuosikkina kuin Chievoa, joka on jo tottunut luovimaan putoamistaistossa.

Sassuolo pelaa historiansa ensimmäistä kertaa pääsarjassa. Joukkueen putoamiskerroin on 2,05. Kerroin on kelvollinen, eikä vähiten siksi, että Sassuolo pelaa kotiottelunsa vieraassa paikassa. Sassuolo pelasi jo aiemmin vieraalla stadionilla, Modenan Stadio Alberto Bragalla, mutta nyt seura siirtyy Reggio Emiliassa sijaitsevalle Stadio Città del Tricolorelle.

Vedonlyöjien kannattaa kuitenkin pohtia muita kuin ilmeisimpiä vaihtoehtoja. Genoalla (8,50) on peräsimessään tulokasvalmentaja Fabio Liverani. Kirjoitushetkellä seura ei ole vielä saanut aikaiseksi sopimusta, joka toisi viime kauden parhaan maalintekijän Marco Borriellon takaisin seuraan. Borriellon lainasopimus AS Romasta päättyi.

Jatkuvat muutokset sekä pelaajistossa että valmennuksessa ovat aiheuttaneet epävakautta Genoassa jo vuosien ajan. Viime kaudella Genoa oli 17:s, ja tällä kaudella haaste saattaa lopulta olla liian kova.

Lyö vetoa lauantaina alkavasta Serie A -kaudesta täällä!