10 tärppiä Valioliigan viikonloppuun


Vakuuttaako Gestede jälleen?

Rudi Gesteden hankinta oli Tim Sherwoodilta selvä signaali. Aston Villan manageri on saanut liikanimen "Tactics Tim", koska hänen pelityyliään pidetään peribrittiläisenä suoraviivaisena taistelupallona. Irvailu ei välttämättä ole katteetonta, mutta ei ole lainkaan väärin pelata pallo laidalle ja turvautua tasokkaisiin keskityksiin ja pääpeliosaajiin.

Blackburnista tullut Gestede alkoi maksaa itseään takaisin jo avauskierroksella Bournemouthissa, kun hyökkääjä iski erikoistilanteesta Villan voittomaalin. Villan pelityyli ei välttämättä ole muodissa, mutta tehokas se voi silti olla.

Kahden viime kauden aikana Gestede on tehnyt päällään enemmän maaleja (20) kuin kukaan muu Englannissa. Oikein hyödynnettynä Gestede voi olla vaarallinen ase uudistuneelle birminghamilaisjoukkueelle.

Viestiikö Stonesin peliesitys jäämishaluja?

Evertonin toppari John Stones on ollut Chelsean kiikarissa jo viikkoja. Toffeesin kerrotaan hyänneen ainakin kaksi länsilontoolaisten tekemää tarjousta. Everton-manageri Roberto Martinez kritisoi kollegaansa Jose Mourinhoa, joka myönsi julkisesti olevansa Stonesin perässä. Martinez pelkää, että tilanne vie Evertonin huippulupauksen keskittymisen vääriin asioihin.

Viime lauantaina näin kenties kävikin. Stones ei ollut surkea, mutta hän sai itsensä näyttämään hieman hölmöltä ainakin tilanteessa, josta Odion Ighalo iski Watfordin toisen maalin.

Maalitilinsä jo avannut Southampton-hyökkääjä Graziano Pelle on vielä Watfordia kovempi testi Stonesille.

Sunderland yrittää puolustaa

Sunderlandin puolustuspeli Leicesteriä vastaan oli lähes rikollisen huonoa. Sarjan alakastiin veikattu Leicester iski neljä maalia Black Catsin verkkoon. Dick Advocaatin päätöstä hankkia Younes Kaboul pidettiin alusta asti riskinä, ja Leicester-ottelun perusteella riski ei todellakaan kannattanut. Entinen Tottenham-puolustaja oli aivan tuuliajolla, samoin hänen joukkuekaverinsa.

Avauskierroksen perusteella myös Nathan Redmondin ja Patrick van Aanholtin yhteenotto voi päättyä rumasti. Norwich hävisi viikko sitten paremmalleen, mutta lauantaina voittotili aukeaa, jos Sunderlandin kammopuolustaminen jatkuu.

Newcastlen piristyttävä vieraissa

Steve McClaren saattoi olla melko tyytyväinen Southampton-tasapeliin, mutta kotivire ei ollutkaan Newcastlen polttavin ongelma. Viime kaudella Toon oli vieraskentillä umpisurkea. Koko kaudelta käteen jäi vain kolme vierasvoittoa ja 36 päästettyä maalia. Vain putoaja QPR oli matkapeleissään kehnompi.

Newcastle näyttää edelleen puolustussuuntaan epävarmalta, ja yksi Chancel Mbemba ei sitä asiaa muuta. Newcastle tarvitsee vahvistuksia, mutta toistaiseksi McClarenin on vain toivottava, että uudestisyntynyt Fabricio Coloccini pitää peräpään ruodussa. Erinomaista Swanseaa vastaan tehtävä ei ole helppo.

Shaqiri saa Tottenhamin katumapäälle?

Stoke-fanit ottivat ilon irti, kun Potters hankki Xherdan Shaqirin riveihinsä. Shaqiri saattaa olla avauksessa jo viikonloppuna Tottenhamia vastaan. Shaqiri on Stokelta kova kaappaus, mutta Sveitsin maajoukkuemiehen on lunastettava odotukset ja oltava vahvasti esillä muutenkin kuin palkkapäivinä.

23-vuotias Shaqiri yhdistettiin pitkään juuri Tottenhamiin. White Hart Lane olisikin Shaqirille sopiva paikka näyttää, missä kaappi seisoo.

West Brom lähtee tylsyttämään Watford-hyökkäystä

Viime kaudella West Bromwich oli Tony Pulisin alaisuudessa todella hyvin puolustava ryhmä. Pulisin luotsaamassa 18 ottelussa WBA piti nollan kymmenen kertaa. Se avitti Albionin selvään säilymiseen, vaikka kauden alku oli surkea. Maanantain Manchester City -tappion jälkeen Pulis myönsi epäonnistuneensa pahasti. Vicarage Roadille "Baggies" matkustaa nollapeli mielessä.

1-1-tasapeli Evertonin vieraana nosti tunnelmia Watfordin leirissä. Todennäköisesti West Bromwich lähtee tukkimaan keskustan viidellä pelaajalla ja hyydyttämään Watfordin hyökkäyspeliä.

Onko Reece Oxford yhden ottelun ihme?

West Hamin 16-vuotiaasta Reece Oxfordista on puhuttu tällä viikolla paljon. Nuorukainen pelasi loistavasti Arsenalia vastaan. Ison roolin vakiinnuttaminen Hammersissa vaatii kuitenkin tasaisuutta.

On erittäin epätodennäköistä, että Oxford pelaisi vielä tässä iässä viikosta toiseen. Jos Slaven Bilic päättää kuitenkin lähettää Oxfordin viikonloppuna keskikentän pohjalle, edessä on viime viikkoa paljon fyysisempi haaste.

Avauskierroksella Leicester peluutti avauksessa sekä Danny Drinkwateria että Andy Kingiä. Jos Claudio Ranieri ei lähde sekoittamaan pakkaa, Drinkwater, King ja Jamie Vardy tulevat kiusaamaan Oxfordia tavalla, johon Mesut Özil ei pystynyt.

Aika kokeilla Walcottia keskellä?

Community Shieldin jälkeen näytti selvältä, että Theo Walcott tulee pelaamaan Arsenalin hyökkäyksen keskellä, jossa kiitäjältä nähtiin hyviä esityksiä pre-seasonilla. West Hamia vastaan Arsene Wenger peluutti kuitenkin kärjessä Olivier Giroudia. Ratkaisu oli kaukana onnistuneesta.

Nyt olisi kenties aika antaa Walcottin kokeilla. Englannin maajoukkuemiehen nopeus olisi omiaan aiheuttamaan ongelmia Crystal Palacen toppareille Scott Dannille ja Damien Delaneylle. Giroud ei loisi samanlaista uhkaa. Kukaan ei oikein tiedä, mikä on Walcottin paras pelipaikka, mutta tässä mittelössä hän kuuluu keskustaan.

Chelsea-vahdin näyttöpaikka

Asmir Begovic ei muistele lämmöllä edellistä otteluaan Manchester Cityä vastaan. Silloin Stoken maalia vartioinut bosnialainen joutui antautumaan neljästi. Chelseaan siirtynyt Begovic pääsee nyt uudessa seurassaan tolppien väliin odotettua nopeammin, kiitos Thibaut Courtoisin pelikiellon.

Swanseaa vastaan Begovic pelasi Courtoisin punaisen kortin jälkeen hyvin, ja kaksi erinomaista torjuntaa auttoivat sinipaidat tasapeliin. City tulee haastamaan debytanttimaalivahdin toden teolla, ja tulokkaalla on nyt mahdollisuus näyttää kyntensä.

Liverpool näyttää, kuka Anfieldilla määrää

Kun Liverpool oli lähellä mestaruutta toissa kaudella, se oli kotonaan todella vahva. Punapaidat voittivat 19 kotiottelustaan 16. Tälläkin kaudella menestys edellyttää tasaisuutta kotona.

Nyt LFC tosin tavoittelee mestaruuden sijaan Mestarien liigaan oikeuttavia sijoituksia. Brendan Rodgersin uudistuneen ryhmän on saatava kannattajat nopeasti puolelleen. Otteluohjelma ei ainakaan voisi suosia enempää: Anfieldille astelee nousija Bournemouth, jonka kuherruskuukausi päättyi tylysti 0-1-tappioon Aston Villalle. Cherriesillä ei ole varaa olla kovin aloitteellinen Liverpoolissa.

Viime kaudella Liverpool maksoi kovan hinnan, kun se ei pystynyt kääntämään otteluita Hullin, Leicesterin ja Sunderlandin kaltaisia joukkueita vastaan tasapeleistä voitoiksi. Nyt tahdin on oltava toinen.