Valioliiga: 10 tärppiä klassiseen Boxing Day -istuntoon


1. Stoke-Manchester United: Jose asettumassa taloksi

Korppikotkat ovat jo haaskalla Old Traffordin liepeillä. Huhuissa Jose Mourinhoa tuodaan jatkuvasti Manchester Unitediin, ja istuvan manageri Louis van Gaalin ulkokuori alkaa jo rakoilla. Hollantilainen on jo poistunut mielenosoituksellisesti lehdistötilaisuudesta ja vaatinut medialta anteeksipyyntöjä.

United on kuuden ottelun voitottomassa putkessa, ja van Gaalille United-pesti on todennäköisesti joka tapauksessa valmennusuran viimeinen. Jos lauantainakin tulee käkeen, van Gaal, ja kenties myös Unitedin johto, saattavat ajautua pohtimaan, onko vaivannäkö kaiken tämän arvoista.

Stoke voittaa, 3,20

2. Aston Villa-West Ham: Harmaa joulu Midlandsilla

Tapaninpäivän ottelu on paras tapa varmistaa, että joulukrapula näkyy ja tuntuu Aston Villa -kannattajien ohimoissa.

Villa ei ole voittanut tällä kaudella ainuttakaan kotiottelua. Villans on ylipäätään tehnyt Villa Parkilla vain viisi maalia. West Ham pääsee otteluun näillä näkymin parhaalla kokoonpanollaan, ja itälontoolaisilla on alla kaksi peräkkäistä nollapeliä vieraskentiltä.

West Ham voittaa päästämättä maaliakaan, 4,50

3. Bournemouth-Crystal Palace: Pardew puhkaisee Cherriesin kuplan

Bournemouth elää seurahistoriansa hienointa ajanjaksoa. Ei-niin-kauan sitten Cherries rämpi Kakkosliigassa, nyt alla on kolmen ottelun voittoputki Valioliigassa. Mikä parasta, voitoista kaksi on tullut Manchester Unitedin ja Chelsean kaltaisia suurseuroja vastaan.

Kuuden viime ottelun ajanjaksolla Crystal Palace on kuitenkin ollut Valioliigan toiseksi paras joukkue, joten Bournemouthin kohtaaminen ei juuri pelota Alan Pardew'n suojatteja. Palace on lähiviikkoina saalistanut seitsemän pistettä Liverpoolin, Evertonin ja Stoken kotikentiltä, joten etelälontoolaiset matkustavat etelärannikolle hyvillä mielin.

Crystal Palace voittaa, 2,95

4. Chelsea-Watford: Hiddink näyttää, että muutos voi olla hyvästä

Oltiin tämän syyskauden Jose Mourinho ja Chelsea -spektaakkelista mitä mieltä tahansa, on selvää, että muutokset olivat Stamford Bridgellä tarpeen. Mourinho ja pelaajat olivat eri aaltopituudella, mistä syntyi paha kierre. Seuran omistaja teki ratkaisunsa, ja nyt pelaajilla on edessään seuraava haaste. Miten ansaita Mourinholle lojaalin kotiyleisön luottamus?

Watfordin tehokaksikko Odion Ighalo-Troy Deeney tulee varmasti piinaamaan Chelseaa, mutta ainakin viikko sitten valmentajanvaihto näytti vapauttaneen länsilontoolaisten peliä. Ensi viikolla monet kyselevät, onko tämänhetkinen Chelsea todellakin sama joukkue, joka rämpi koko syyskauden.

Chelsea (-1) voittaa, 2,12

5. Liverpool-Leicester: Jouluiset maalijuhlat Merseysidella

Näille joukkueille tapaninpäivänä menestyminen on kunniakysymys. Liverpool ei ole hävinnyt yhtään tapaninpäivänä pelattua kotiotteluaan Valioliigan aikakaudella. Leicester on hävinnyt vain yhden kymmenestä edellisestä pääsarjatason Boxing Day -mittelöstään.

Riyad Mahrezin ja Jamie Vardyn vaimentaminen on osoittaunut todella vaikeaksi tehtäväksi. Liverpoolin ennusmerkit ovat poikkeuksellisen huonot, sillä Pool on päästänyt seitsemän maalia kolmessa edellisessä ottelussaan. 0-3-tappio Watfordille sisuunnutti varmasti Jürgen Kloppin suojatteja, mutta riittääkö se?

2-2  & Jamie Vardy tekee maalin, 23,00

6. Manchester City-Sunderland: Tapaninpäivän murskajaiset Etihadilla

Sam Allardycen Sunderlandia ehdittiin jo pitää vaikeana voitettavana. Ei aikaakaan, kun Black Cats hävisi kolme peliä putkeen. Nyt joukkue on viisi pistettä putoamisviivan alapuolella. Vierasmatka Etihadille ei ole sitä, mitä lääkäri joukkueelle tähän ajankohtaan määräsi.

City on tehnyt 13 maalia neljässä edellisessä keskinäisessä kohtaamisessa. Tahti tuskin hirveästi hidastuu lauantainakaan.

Manchester City tekee yli 3,5 maalia, 3,00

7. Swansea-West Bromwich: Sokeaa rakkaudentyötä

The Hawthornsilta on Liberty Stadiumille matkaa yli 230 kilometriä, mikä tarkoittaa yli kahden ja puolen tunnin matkustusaikaa. Rehellisesti sanottuna West Bromin kannattajaa ei voi moittia, jos hän päättää Walesin-matkan sijaan katsoa ottelun kotisohvaltaan jouluruokia rääppiessään.

Tony Pulis tekee erinomaista työtä West Bromin peräsimessä, mistä Albionin ottamat kolme vierasvoittoa ovat hyvä esimerkki. Mitään ilotulitusta WBA:n pelaaminen ei kuitenkaan ole. Joukkue on tehnyt vierasotteluissaan vain kuusi maalia. Swansea puolestaan on surkeassa vireessä ja jäänyt maaleitta neljässä viidestä edellisestä kotiottelustaan.

Alle 1,5 maalia, 2,75

8. Tottenham-Norwich: Dembele karistaa kirouksen Spursin harteilta

Edellisessä kotiottelussaan Tottenham teki tottenhamit. Spurs jäi alakynteen ja ansaitsi tappionsa piristynyttä Newcastlea vastaan. Nyt pohjoislontoolaisten on osoitettava, että kyse oli työtapaturmasta. Viime viikon Southampton-voitto oli hyvä alku, mutta White Hart Lanen yleisö haluaa kotivoiton hyvitykseksi.

Norwich haki edellisessä ottelussaan voiton Old Traffordilta, mutta se ei tällä hetkellä vaikuta erikoiselta saavutukselta. Tottenham tulee olemaan aktiivinen ja aggressiivinen (toisin kuin United). Valkopaitojen keihäänkärki on Mousa Dembele. Dembele on ollut tällä kaudella kuin uudestisyntynyt, ja Kanarianlinnut eivät todellakaan odota miehen kohtaamista innolla.

Mousa Dembele tekee maalin, 4,30

9. Newcastle-Everton: Belgian katujyrä matkustaa pohjoiseen

Romelu Lukaku tulee tekemään maalin. Ei tehdä tästä tämän vaikeampaa.

Romelu Lukaku tekee maalin, 2,17

10. Southampton-Arsenal: Tykkimiehet sarjakärkeen

Onko kukaan vielä kyllästynyt katselemaan Mesut Özilin maalisyöttöjen viljelyä? Özilin pelaamisen seuraaminen on nautinto. Saksalaisessa on edelleen on/off-pelaajan piirteitä, mutta kun säädin on on-asennossa, asioita todellakin tapahtuu. Özil on alustanut 15 maalia 17 ottelussa. Southampton on hävinnyt viidestä viime ottelustaan neljä, joten tapaninpäivän ottelu on Özilille oikein mukava tilaisuus tilaston kaunisteluun.

Arsenal ei ole voittanut St. Mary'sillä Saintsin nykyisen pääsarjarupeaman aikana. Tämän kauden Gunners on kuitenkin aiempaa armottomampi, ja maanantain Manchester City -voitto nosti itseluottamuksen pilviin. Sarjan kärkipaikka on käden ulottuvilla.

Arsenal voittaa, 2,08