Valioliiga: pistejako Midlandsin derbyssä


<p><strong>Aston Villa 1-1 West Bromwich</strong></p><p><strong><br /></strong>Kumpikin manageri teki kovia päätöksiä hyökkäyspäässä. Aston Villan Paul Lambert varmasti miettii, olisiko hänen joukkueensa voittanut, jos Darren Bent olisi ollut avauksessa.</p><p>Tasaisen alun jälkeen Alvionin Shane Longille avautui avopaikka, mutta Long puski ohi. Siitä lähtien Villa hallitsi avausjaksoa ja erityisesti vasemman laidan Brett Holman näytti vaaralliselta. 25 minuutin kohdalla maalivahti Ben Foster oli vaikeuksissa Holmanin putoavan volleyn kanssa. Myöhemmin Holman laukoi kertaalleen ohi ja pakotti Fosterin äärimmilleen, kun myöhempi laukaus otti kimmokkeen puolustajasta.</p><p>Lambertin miehet jatkoivat painostustaan, mutta Bentin avauksessa korvannut Christian Benteke tuhlasi avopaikan 44. minuutilla riistettyään ensin pallon WBA-puolustukselta. Belgialainen käänsi pallon paremmalle oikealle jalalleen ja laukoi yli, vaikka laukaus olisi ehdottomasti pitänyt saada maalia kohti.</p><p class="MsoNormal">Ensimmäinen puoliaika päättyi maalittomana, mutga alakynnessä olleella West Bromwichilla oli syytä huoleen. Tilannetta vaikeutti vielä se, että Steve Clarke joutui käyttämään aikaisessa vaiheessa kaksi vaihtoa Chris Bruntin ja Billy Jonesin loukkaantumisten takia.</p><p class="MsoNormal">Vierasjoukkue aloitti toisen jakson yhtä hyvin kuin ensimmäisenkin, mutta tällä kertaa verkkokin heilui. West Bromwich rikkoi Villan paitsioansan ja James Morrison pääsi keskittämään. Ron Vlaar yritti purkaa, mutta pallo pomppasi Longin sääreen ja kimposi Villa-maaliin. Jo aiemmin Longin puskema maali oli hylätty paitsiona.</p><p class="MsoNormal">Ottelu heräsi hetkeksi henkiin ja kummassakin päässä nähtiin maalintekopaikkoja. Jakson puolivälin jälkeen Bent ja Romelu Lukaku pääsivät irti.</p><p class="MsoNormal">Näytti jo siltä, että Villa saa heittää hyvästit sarjapisteille, mutta 79. minuutilla WBA ei onnistunut purkamaan vasemmalta laidalta tullutta keskitystä. Englannin maajoukkuehyökkääjä Bent piti malttinsa ja viimeisteli tasoituksen eleettömästi.</p><p>Sekä Bentillä että Lukakulla oli vielä paikat tehdä maali hektisten loppuminuuttien aikana. Tasapeli oli pelitapahtumiin nähden oikea tulos, mutta Aston Villa varmasti harmittelee hukattuja tehopaikkojaan.</p><p>West Bromwich menetti mahdollisuuden nousta sarjakolmoseksi. Tuloksen myötä Albionin pienetkin top 4 -haaveet ovat hupenemaan päin. Aston Villa on edelleen 15. ja saattaa olla pienoinen putoajaehdokas.</p><p class="MsoNormal">&nbsp;</p><p class="MsoNormal">&nbsp;</p>