Valioliigan viikkokierroksen kymmenen poimintaa


1. Crystal Palace-Swansea: Uusi nousu vai umpikuja?

Swansea nuhjasi tapaninpäivänä 1-0-voiton West Bromwichista, ja väliaikaismanageri Alan Curtis sai heti kuunnella spekulaatioita siitä, onko walesilaisten kurssi nyt kääntynyt. Curtis saa sietää latteuksia jatkossakin, ellei Joutsenten managerihakuun tule vauhtia. Maanantain ottelu on erinomainen mittari sille, onko Swansea-leirissä todellakin tapahtunut kehitystä.

Crystal Palacen leirissä varmasti harmitellaan vuoden päättymistä. 2015 jää historiaan yhtenä seurahistorian parhaista kausista. Yannick Bolasien ja Connor Wickhamin poissaolot vievät kuitenkin tulivoimaa vuoden viimeisestä mittelöstä.

Tasapeli, 3,35

2. Everton-Stoke: Joulukrapula?

FBL-ENG-PR-TOTTENHAM-STOKE : News Photo

Kumpikin joukkue otti lauantaina tärkeän voiton, mutta tekotavat olivat hyvin erilaiset. Everton sai Newcastlen pakettiin vasta viime hetkillä, Stoke toimitti  asiansa huomattavasti nopeammin Manchester Unitedia vastaan.

Väsymys tuntuu varmasti jaloissa. Evertonin kotivire ei vakuuta, ja Toffees tekee muutenkin Valioliigan epätasaisuusennätystä.

Tuplamahdollisuus X2, 1,95

3. Norwich-Aston Villa: Vuoden naurettavin pelivihje

Hälytyskellojen pitää soida missä joukkueessa tahansa, jos Norwich City on sarjataulukossa 12 pistettä edellä missä vaiheessa kautta tahansa. Aston Villa on juuri tässä tilanteessa ennen maanantain matkaa Carrow Roadille.

Jos oikein suurennuslasilla tutkitaan, Villan leirissä on pieniä aiheita optimismiin. Jordan Ayew alkaa päästä vauhtiin, ja alla on pari tasapeliä (tai ei-tappiota, kuten todellisuuteen turtuneet Villa-kannattajat asian ilmaisevat). Micah Richards on palaamassa kokoonpanoon, ja kaiken lisäksi vastassa on Norwich.

Pitäkää kirjoittajaa kuinka hulluna tahansa, mutta...

Aston Villa voittaa (kyllä, oikeasti), 3,95

4. Watford-Tottenham: Varmaa on vain se, että maaleja nähdään

Tottenham Hotspur FC v RSC Anderlecht - UEFA Europa League : News Photo

Manchester United-Chelsea on monestakin syystä mielenkiintoinen ottelu, mutta Watfordin ja Tottenhamin kohtaaminen saattaa olla sitäkin kiinnostavampi kamppailu.

Troy Deeneyn ja Odion Ighalon maalitehtailun voimin kärkipäähän noussut Watford on Leicesterin jälkeen kauden toiseksi suurin yllättäjä. Hornets voi lähestyä myös Tottenham-ottelua levollisin mielin. Liverpoolin nöyryyttäminen reilu viikko sitten kotikentällä on tuoreessa muistissa.

Tottenham ei tosin ole yhtä naiivi kuin Liverpool. Viime otteluissa Spurs on haparoinut, joten joukkueen on nyt näytettävä, ettei se suorita asioita peritottenhamilaiseen tapaan.

Voittajan veikkaaminen on vaikeaa, mutta huomattavasti helpompaa on todeta, että maaleja tullaan näkemään.

Yli 2,5 maalia, 2,05

5. West Bromwich-Newcastle: Kumpikin joukkue on jälleen oma itsensä?

Tappio pilasi kummankin joukkueen joulun. West Brom poistui tyhjin käsin Swanseasta ja Tom Cleverleyn viime hetken voittomaali maksoi Newcastlelle pisteen Evertonia vastaan.

Newcastlelle tappio oli tahra viime aikojen hyvään tuloskuntoon. Magpiesin on syytä olla varuillaan, jotta alkukauden painajainen ei toistu.

Tässä tilanteessa ei ole kiva kohdata Tony Pulisin manageroimaa West Bromia, joka pelaa joka tilanteen loppuun asti ja vähän ylikin. WBA on etenkin kotikentällään mestari raapimaan tuloksia.

West Bromwich voittaa päästämättä maaliakaan, 3,30

6. Arsenal-Bournemouth: Operaatio sarjakärki, osa kaksi

Olympiacos FC v Arsenal FC - UEFA Champions League : News Photo

Nykyteknologian suomien kommunikaatiomahdollisuuksien takia Arsenal tiesi lauantaina varmasti, että Liverpool oli voittanut Leicesterin, ja että Tykkimiehet nousisivat voitolla sarjakärkeen. Kuinka ollakaan, paineet olivat pohjoislontoolaisille liikaa. Arsenalin kausi on antanut paljon lupauksia, mutta tämänkaltaiset epäonnistumiset voivat lopulta maksaa liikaa.

Maanantain Bournemouth-ottelu antaa kuitenkin uuden mahdollisuuden nousta kärkipaikalle, sillä Leicester pelaa vasta tiistaina.

Bournemouth on parantanut otteitaan viime aikoina, mutta eihän Arsenal voi tätä mokata. Eihän?

Arsenal (-1) voittaa, 2,04

7. Manchester United-Chelsea: The Miserable Derby

Old Traffordilta ei vieläkään nouse valkoista savua, joten ilmeisesti Louis van Gaal on edelleen Manchester Unitedin peräsimessä maanantain Chelsea-ottelussa.

United ei ole voittanut seitsemään otteluun, ja joukkueen tekeminen on ollut päämäärätöntä sitäkin pidempään. Näyttää varsin todennäköiseltä, että manageri tulee vaihtumaan, kävi maanantaina miten tahansa. Jos Chelsea tekee nopean johtomaalin, van Gaal voi varautua yhteen uransa raskaimmista illoista.

Chelsea joutuu kuitenkin otteluun ilman Diego Costaa, eikä länsilontoolaisillakaan ole liian hyvin sujunut. Tästä voi tulla raskasta katsottavaa. Yksikin maali voi riittää.

Alle 1,5 maalia, 3,00

8. West Ham-Southampton: Turhia toiveita

Southampton v Vitesse - UEFA Europa League: Third Qualifying Round 1st Leg : News Photo

Tasapeliputken voi nähdä kahdella tavalla. Jonkun mielestä on hyvä, ettei joukkue ainakaan häviä, toinen huolestuu hitaasta voittotahdista.

Viisi peräkkäistä tasapeliä pelanneelle West Hamille jälkimmäinen ajattelutapa on ainoa oikea. Vielä voitottomuuttakin huolestuttavampaa on se, että joukkueen maalihanat ovat tukossa.

Kahdeksan viime ottelun jaksolla Hammers ei ole kertaakaan pystynyt tekemään enempää kuin yhden maain samassa ottelussa. Arsenalin lauantaina kellistänyttä Southamptonia vastaan se ei riitä.

Southampton voittaa, 2,20

9. Leicester-Manchester City: Kettujen karu arki alkamassa?

Leicester ei päässyt tapaninpäivänä Anfieldilla käytännössä lainkaan peliin kiinni. Työteliäämpi Liverpool riisui Ketut aseista. Sekä Riyad Mahrez että Jamie Vardy katosivat kuvasta ja joutuivat vaihtoon kesken ottelun. Claudio Ranierin pelkona on, että 0-1-tappio oli alku jonkin suuremman.

"Helppo" ottelu olisi tehnyt tiistaina Leicesterille hyvää, mutta sen sijaan joukkue kohtaa kotikentällään Manchester Cityn. Citizens alkaa päästä vauhtiin hyökkäyskolmanneksella. Sunderland-voitossa loistanut Kevin De Bruyne on noussut ryhmän avainmieheksi.

Kevin De Bruyne tekee maalin ja Manchester City voittaa, 4,50

10. Sunderland-Liverpool: Hendersonin kotiinpaluu

Liverpool Training Session : News Photo

Kapteeni Jordan Hendersonin esitys oli avainasemassa, kun Liverpool voitti Leicesterin. Henderson näytti aggressiivisilla juoksuillaan ja rohkealla hyökkäyspelillään mallia koko muulle joukkueelle.

Keskiviikkona Henderson palaa Stadium of Lightille ensimmäistä kertaa Liverpool-kapteenina. Henderson tiedostaa varmasti, että Sunderlandista saadut opit ovat auttaneet miehen näin pitkälle.

Tällaiset ottelut Liverpoolin kuuluu voittaa, ja lauantain esityksen perusteella Hendersonin voi odottaa olevan avainroolissa.

Jordan Henderson tekee maalin & Liverpool voittaa, 6,25